jueves, marzo 22, 2007

Vale la pena un switch administrable?


Hace algún tiempo, un amigo me pregunto que Switch le podía recomendar para su red, mi respuesta fue que se asegurara de obtener un switch administrable, sin embargo, mi consejo no fue seguido, primordialmente por razones de costo, sin embargo, sigo pensando que es mucho mejor invertir en un switch administrable, ya que reporta muchos beneficios.

Porque invertir $1000 o más, en un switch si puedo obtener las mismas funciones en un switch de $30?
Obviamente, la respuesta depende de muchos factores, por ejemplo, si el switch es para una red en el hogar, con 3 o 4 puntos, adelante, un switch de $30 o menos, es lo ideal, sin embargo, para una red de oficina, definitivamente no es lo recomendado, muchas veces estos switchs baratos, no tienen la capacidad de manejar una carga alta de usuarios, he sabido de muchos switches de este tipo, que se recalientan y empiezan a dar problemas intermitentes, en resumen, para un alto volumen de usuarios, este tipo de switches no serán más que un dolor de cabeza continuo.
Sin embargo, la razón principal, por la que recomiendo comprar switches administrables, es porque estos me permiten (como su nombre lo indica) una mejor administración, me permiten ver que esta pasando en la red, básicamente estar tomando el pulso de la red y reaccionar mejor cuando se presentan problemas.

Un switch administrable, también permite implementar tecnologías como VLANs que ayudan a optimizar el tráfico, mejorar la seguridad, en resumen se tiene la flexibilidad para reaccionar ante el crecimiento de la red, y mejorar la confiabilidad y disponibilidad de su red.

Otra característica importante, es la posibilidad de configurar un puerto para analizar el tráfico de otros puertos, esta característica conocida como Port Mirroring (o SPAN en switches Cisco), permite hacer la copia del tráfico de un puerto en otro puerto, de esta manera se puede investigar con un analizador de protocolos algún problema específico con una PC, o un servidor, existen otras maneras de hacer esto, pero requieren la compra de equipo adicional.

Existen muchas más razones para comprar switches administrables, también existen diferencias entre una marca y otra, el mensaje que quiero dejar, es que en cuestión de switches, el costo no debe ser el parámetro más importante, y aun para una empresa pequeña, los beneficios de contar con switches administrables, hacen que la inversión valga la pena, así que con un poco de investigación, se puede armar un buen caso ante la gerencia, para que nos aprueben ese switch, que puede hacer la diferencia entre el caos continuo, o una administración más pro activa de nuestra red.

Algunos lugares, para obtener información sobre las virtudes de los switches, se puede encontrar directamente con los fabricantes, mi recomendación es empezar en:

Me interesa conocer tu opinión, en tu empresa, usan switches administrables?, es difícil convencer a la gerencia de la importancia de estos switches?, o realmente no te parece que existe algún beneficio real en un switch administrable?
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